Предки змей обладали четырьмя ногами и жили в норках

Предки змей обладали четырьмя ногами и жили в норках

Ученые нашли в одной из коллекций окаменелостей В Бразилии найдены останки предка змей, который обладал четырьмя лапами и жил в норках на суше

Палеонтологи обнаружили в Бразилии останки предположительного предка змей, который обладал четырьмя лапами и жил в норах на суше Гондваны примерно 126 миллионов лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале Science, информирует РИА Новости.

По текущим представлениям, характерная «змеиная» форма туловища — длинное тело, голова и отсутствие каких-либо конечностей — могла развиться среди предполагаемых предков змей как минимум 26 раз. Разнообразие форм тела у древних змей, найденных в отложениях мезозоя и кайнозоя, не позволяет ученым прийти к единому мнению, как они развивались и почему они перешли к такому образу жизни.

Николас Лонгрич (Nicholas Longrich) из Университета Бата (Великобритания) и его коллеги нашли возможный ответ на все эти вопросы, изучая окаменелости, найденные в отложениях юрского периода на территории Бразилии.

В одной из частных коллекций ученым удалось найти останки существа, которое почти по всем своим признакам — большому количеству позвонков, вытянутой черепной коробке и короткой морде, гибкой структуре ребер — напоминала современных змей. Авторы статьи назвали его Tetrapodophis amplectus, в честь его главной необычной черты.

Дело в том, что это существо, в отличие от всех других известных ископаемых предков змей, обладало четырьмя полноценными лапами, которыми данное животное могло свободно двигать. Они, как предполагают ученые, не были «средством передвижения» этой древнейшей змеи, а помогали ей удерживать жертву при ее удушении или поедании или позволял двум особям противоположного пола цепляться друг за друга при спаривании.

Другой необычной чертой этого существа является то, что оно жило не на поверхности земли или не на ветвях деревьев, а в норках, которые древняя змея самостоятельно вырывала в грунте. Подобный вывод противоречит мнениям некоторых палеонтологов, которые считали, что змеи были потомками морских рептилий, а не сухопутных четвероногих существ.

Судя по загнутым назад зубам и «резиновым» челюстям этой змеи, Tetrapodophis amplectus питался мелкими позвоночными животными, которых он, как и его современные родичи, проглатывал целиком. Это означает, что змеи изначально были «мясоедами», а не насекомоядными, как предполагали некоторые зоологи.

Возраст этой находки, который может составлять от 146 миллионов до 110 миллионов лет из-за характера открытия окаменелости, говорит о том, что мы имеем дело с одной из самых первых змей на Земле, которые появились, как подсказывает ДНК-анализ, около 150 миллионов лет назад. Более того, сравнительный анатомический анализ говорит о том, что Tetrapodophis amplectus можно признать предком всех змей, или его ближайшим родичем, заключают авторы статьи.

На заставке фото с сайта www.newscientist.com

10 ФАКТОВ О ЗМЕЯХ


Читать также:

Читайте также: