Пожиратель акул и динозавров

Пожиратель акул и динозавров

Ископаемые останки неизвестной ранее рептилии нашли в Шотландии

Ископаемые останки зверя размером с моторную лодку были найдены на территории живописного шотландского острова Скай. Большая часть острова во времена юрского периода, около 170 миллионов лет назад, находилась под водой и была частью большого острова, расположенного между континентами, которые постепенно отдалились друг от друга и превратились в Европу и Северную Америку.

Грозный хищник был на вершине своей пищевой цепи и питался обитавшими в океане акулами и заходящими на отмели динозаврами, пишет М. Паймакова (www.vesti.ru) со ссылкой на Scottish Journal of Geology. Животное принадлежало к отряду ихтиозавров, то есть вымерших морских рептилий, имевших заостренную голову и четыре плавника.

То есть ихтиозавры внешне были чем-то похожи на дельфинов, но выглядели более зловеще.

Группа палеонтологов, работавших в Шотландии, окрестила ранее неизвестный науке вид Dearcmhara shawcrossi. Слово Dearcmhara по-гэльски означает «морской ящер»: таким образом ученые постарались отразить связь существа с Гебридскими островами.

«Это первый вид морских рептилий, найденный на территории Шотландии, — рассказывает в пресс-релизе руководитель проекта известный палеонтолог Стив Брюсэтт (Steve Brusatte) из Эдинбургского университета. — Наша работа впервые описывает шотландского ихтиозавра».

Останки животного (фрагменты черепа, зубов, позвонков и верхней кости плавника) были найдены коллекционером-любителем Брайаном Шоукроссом (Brian Shawcross) около полувека назад.

Вместо того чтобы присвоить или продать образцы (что, к сожалению, случается нередко), Шоукросс пожертвовал их в музей Hunterian при Университете Глазго. Это позволило ученым изучить их, классифицировать и смоделировать то, как животное выглядело во плоти: по словам Брюсэтта, оно достигало около 4,3 метров в длину и питалось рыбами и морскими беспозвоночными.

170 миллионов лет назад обитавшие в этом регионе акулы были значительно меньше и примитивнее современных зубастых монстров, так что, возможно, Dearcmhara shawcrossi питался и ими.

«В это же время в этой и других частях Шотландии обитало множество динозавров, — рассказывает Брюсэтт. — Другие редкие ископаемые, кости, зубы и следы, обнаруженные на территории Скай, свидетельствуют о том, что здесь обитали в частности крупные зауроподы и плотоядные тероподы. Если кто-то из них так или иначе попадал в мелкие теплые моря, где обитал Dearcmhara shawcrossi, вероятно, они становились ужином ихтиозавра».

На заставке иллюстрация Todd Marshall / www.vesti.ru

Type


Читать также:

Читайте также: