Отпусти одного, чтобы привлечь многих

Отпусти одного, чтобы привлечь многих

Хищные растения оказались успешными стратегами

Исследователи из Кембриджского и Бристольского университетов в Великобритании обнаружили, что хищное растение — насекомоядный кувшиночник (непентес) — способно временно «отключать» свои ловушки, что позволяет ему обмануть жертв и привлечь к себе больше добычи.

Доктор Ульрике Бауэр (Ulrike Bauer) из Школы биологических наук при Бристольском университете и ее коллеги изучали тропическое растение непентес Рафлези (Nepenthes rafflesiana), которое использует скользкие ловушки для захвата насекомых. Результаты своих исследований авторы изложили в журнале Proceedings of the Royal Society B, а кратко с ними можно ознакомиться на сайте Бристольского университета, пишут М. Паймакова (www.vesti.ru) и lenta.ru.

В длину такие кувшины у некоторых видов непентеса могут достигать полуметра. Особые листья имеют яркую расцветку и интересный рисунок, а на верхней части кувшина находятся бороздки.

Там же выделяется и ароматный нектар, который привлекает насекомых. Верхняя часть кувшина обычно смочена и является скользкой.

Попадая на нее, насекомое проскальзывает внутрь растения и не может выбраться наружу.

«Поверхность ловушки растения является очень скользкой, если кувшин влажный, однако в самые жаркие часы дня, как правило, они сухие, то есть находятся как будто в выключенном состоянии, — рассказывает Бауэр. — В такие моменты они не ловят насекомых. На первый взгляд, это вызывает недоумение, потому что естественный отбор должен был благоприятствовать ловушкам, которые пожирают столько насекомых, сколько возможно».

Наблюдения за дикорастущими растениями на Борнео показали: кувшиночники, несмотря на временную сухость, захватывают большие партии муравьев.

Исследователи решили разобраться, в чем секрет, и провели эксперименты, в ходе которых ловушка растения постоянно поддерживалась во влажном состоянии (ее смачивали сахарным раствором). Оказалось, что при этом растения привлекали на 36% меньше добычи.

«Муравьи являются социальными насекомыми, — объясняет доктор Бауэр. — Поначалу один разведчик ищет в окрестностях гнезда хорошие источники питания. Он находит кувшиночник, ловушка которого полна сладкого нектара. Пока она сухая, он может безопасно выпить ее содержимое.

Однако затем муравей-разведчик отправляется назад в колонию и приводит с собой гораздо больше особей. Если ловушка будет скользкой всегда, то поглотит уже этих муравьев-разведчиков и не получит большой добычи».

«Выключая» ловушки на часть дня, кувшиночник гарантирует, что муравей-разведчик спокойно вернется в колонию и приведет своих товарищей в ловушку. Так что этот, на первый взгляд, недостаток является на самом деле умной стратегией по использованию поведения социальных насекомых в своих целях, пишут ученые.

На заставке: муравей пьет нектар из ловушки хищного кувшиночника (фото Ulrike Bauer, University of Bristol, UK) /www.vesti.ru

ОТПУСТИ МЕНЯ #КОЛЯХЕЙТЕР ПОЖАЛУЙСТ0


Читать также:

Читайте также: