Летучие мыши научились планировать ночной полет по лучам закатного солнца

Летучие мыши научились планировать ночной полет по лучам закатного солнца

И откалибровать свой магнитный компас с помощью поляризованного света

Летучие мыши — ночные существа, но даже в полной темноте они могут маневрировать вокруг препятствий, охотиться на насекомых и находить дорогу домой. Правда, если бы света не было совсем, они бы непременно потерялись.

Это показали результаты нового исследования.

Дело в том, что одним из недостатков внутренних компасов летучих мышей является то, что магнитное поле Земли меняется во времени и пространстве. Чтобы компенсировать это, некоторые животные (в том числе птицы) ежедневно калибруют свой внутренний магнитный компас с использованием надёжных географических ориентиров.

В ходе более ранних исследований было выяснено, что летучие мыши калибруют магнитный компас с помощью закатных лучей. Но вот как именно им это удаётся, до сих пор выяснить не удалось.

Правда, у авторов нынешнего исследования уже тогда зародилась гипотеза о том, что они получают информацию о направлении по поляризованному свету.

Поляризованный свет заходящего солнца позволяет летучим мышам откалибровать внутренний магнитный компас и найти правильное направление полета. Европейские большие ночницы (Myotis myotis) оказались первыми известными науке млекопитающими, использующими для навигации поляризованный свет, сообщается в журнале Nature Communications.

Краткое содержание статьи приводится на сайте Planet Earth Online, пишут lenta.ru и www.vesti.ru.

Летучие мыши ориентируются в пространстве с помощью эхолокации, но этот способ работает на расстоянии максимум 50 метров и годен только для обнаружения добычи и врагов в непосредственной близости. Чтобы находить по утрам путь к родным пещерам, летучие мыши пользуются другими инструментами.

Чтобы проследить один из этих инструментов, Штефан Грайф (Stefan Greif) из Университета Квинс (Белфаст) и его коллеги отправились в Болгарию, посадили 70 летучих мышей в коробки и изменили угол наклона лучей закатного солнца, попадающих внутрь коробок. Потом ночью животных перевезли на 25 километров от родных мест и выпустили на свободу (закрепив на спине радиопередатчики).

Оказалось, что летучие мыши отклонились от курса как раз на угол наклона лучей в коробках.

Видимо, в ходе эволюции некоторые виды рукокрылых научились ориентироваться по поляризованному свету, потому что он удерживается долгое время после заката солнца и не зависит от погоды. Поляризация света ярче всего проявляется на закате и на рассвете в части неба, расположенной под углом в 90 градусов от солнца.

Ученые пока не разобрались, каким образом летучим мышам удается обнаружить поляризованный свет. У пчел для этого есть специальные фоторецепторы в глазах, у птиц, рыб и рептилий — особые клетки-колбочки.

На заставке фото с сайта www.menanat.com

Удивительные летучие мыши


Читать также:

Читайте также: